5 faits surprenants et amusants sur l’histoire du vélo

La bicyclette existe depuis plus de deux siècles, et aujourd’hui, environ deux milliards d’entre elles sont utilisées dans le monde entier. Elles ont une histoire riche et surprenante, parsemée de faits intéressants.

Voici cinq faits intrigants sur l’histoire de la bicyclette qui pourraient vous plaire.

1. Le premier concept de bicyclette a peut-être été conçu par un élève de Léonard de Vinci

1. Le premier concept de bicyclette a peut-être été conçu par un élève de Léonard de Vinci

Léonard de Vinci, célèbre pour être un prodigieux polymathe autant qu’un artiste, a pris sous son aile un garçon de 10 ans nommé Salaì afin de lui enseigner l’art. Si Salaì est finalement devenu un artiste, certains des autres talents de Léonard ont dû déteindre sur lui, car en 1500 après J.-C., il a réalisé la première esquisse connue de bicyclette.

Si cette histoire est contestée par certains, elle est vigoureusement soutenue par d’autres.

2. La première bicyclette électrique a été inventée en 1897

2. La première bicyclette électrique a été inventée en 1897

L’électricité n’existait que depuis 18 ans avant l’inventeur de Boston, Hosea W. Libbey l’a utilisée pour alimenter le premier vélo électrique. Il a inventé ce qu’il a appelé un double moteur électrique pour faire tourner l’axe de la manivelle, mais malheureusement, comme pour beaucoup d’inventions, ce n’était pas commercialement viable, et les vélos électriques n’ont été populaires que 100 ans plus tard.

3. Le premier vélo pratique : la draisienne  n’avait pas de pédales

Un fonctionnaire allemand du nom de Karl von Drais revendique le premier vélo pratique, avec un étrange engin qu’il a appelé une draisienne (« machine à courir » en allemand). Elle ressemblait à une bicyclette, mais au lieu d’être propulsée par des pédales et des chaînes, le cycliste utilisait ses pieds pour pousser l’engin vers l’avant. Cette image amusante de Wikipédia illustre le fonctionnement de la machine :

La bicyclette a fini par connaître un succès commercial et a reçu les surnoms de « hobby-horse » et de « dandy horse », ce qui est étrange car elle ne ressemble en rien à un cheval et ne fonctionne pas.

4. La draisienne a été inventée à la suite d’une éruption volcanique

Le Mont Tambora est un volcan situé sur l’île de Sumbawa en Indonésie. Le 10 avril 1815, il est entré en éruption avec une féroce explosion de roches, de lave et de cendres, éjectant environ 10 milliards de tonnes de roches ignées. Une telle quantité de cendres a été libérée dans l’atmosphère qu’elle a affecté les températures dans le monde entier, l’année suivante étant connue comme « l’année sans été ». Les récoltes ont été touchées de manière dramatique, ce qui aurait entraîné la mort d’environ 90 000 personnes, ainsi que la mort généralisée des chevaux, ce qui a incité Karl von Drais à inventer le premier vélo pratique – sa draisienne.

5. Les bicyclettes ont été utilisées pendant la deuxième guerre mondiale

Lorsque vous imaginez des véhicules de la Seconde Guerre mondiale, vous pensez peut-être au puissant Panzer allemand, qui s’ennuie sur votre position pendant que vous dites vos dernières prières. Ou bien vous pouvez évoquer le feu de camp dramatique et emblématique et ses cercles rouge-bleu, coupant le ciel comme une fléchette. Mais l’humble bicyclette a également joué un rôle dans la plus grande guerre de notre histoire, utilisée à la fois par les Allemands et les Japonais, comme moyen de transport pratique pour les parachutistes et les éclaireurs, et comme moyen de transport de matériel.

On estime que les Japonais avaient un total de 50 000 soldats à vélo, et bien qu’un bataillon de 800 soldats à vélo puisse sembler amusant, si vous les voyiez s’approcher de vous à vélo, vous vous enfuiriez probablement quand même.

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